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今年は平年並みかやや減少!?いますぐ始めたい花粉症対策

ご家庭向け
まだまだ寒い日が続きますが、春が近づくこの季節に気になるといえば……やはり花粉情報です。日本気象協会によれば、2014年のスギ、ヒノキ、シラカバなどの花粉飛散量は、昨年に比べてやや減る見込みだとか(一部の地域を除く)。
とはいえ、油断は禁物です。花粉症は飛散前の対処が肝心! いまから備えておけば、発症を遅らせたり重症化を防ぐことができたりします。くしゃみが止まらないお母さんと一緒に、2014年の花粉症対策をはじめましょう!
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ふ、ふ、ふえーーーっくしょい!
わお、ダイナミックなくしゃみデス。最近よくしてマスネ。
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そうなのよ、アルボ。2月に入ってから、なーんか鼻がムズムズするのよね。風邪かしら?
早いところでは、もうスギ花粉の飛散が始まっていマス。それ、花粉症かもしれマセンヨ?
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ええー? 風邪だと思うんだけどなぁ。
もし本当に花粉症だったら、花粉が飛ぶ前から対処するのが有効デス。風邪か花粉症か、簡単にチェックしてみまショウ!
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ほか、花粉症は「外出すると悪化する」「喉や皮膚がかゆい」などの症状が出ることもあります。

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げっ、花粉症の予感がするわ……。
平成18年度に行われた東京都の調べによれば、東京都内には花粉症の人は約3割。しかも年々増加の一途をたどっていマス。
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あらら、ほんと、右肩上がりだわ。なんでこんなに増えてきちゃったの?
いい質問デス。ちょっとここで、「花粉症」について軽くおさらいしておきまショウ。
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そもそも花粉症とは、植物の花粉が原因となり、くしゃみや鼻水、鼻づまり、目のかゆみなどのアレルギー症状を起こす病気です。

花粉症が増えた背景としてよく知られるのは、戦後に行われたスギやヒノキなどの拡大造林。さらに、食生活が肉食中心に変化したこと、衛生環境がよくなりすぎたこと、加えてストレスが多い社会などが間接的な原因として挙げられています。

今はヒノキ花粉の患者さんも増えているといわれていマス。スギ・ヒノキ両方の花粉症を持っている場合は2月から5月初旬くらいまでは花粉症に苦しむことに……。ほかにも、花粉症をおこす花粉は、いろいろあるんデスヨ。
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えええ(涙)!!!
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年中、何かしらの花粉が飛んでいるのね……。私はどれにあたるのかしら……。
病院に行けば、血液検査や皮膚テストなどで簡単に検査ができマスヨ。
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花粉症は、花粉飛散時の症状の有無、そして血液中にある花粉に対する抗体の存在があるかどうかで診断できます。また、耳鼻咽喉科では鼻の粘膜を摂取し、アレルギーの反応を観察します。内科、小児科、アレルギー科でも診断可能です。

重症化を防ぐためにも、自己判断はせず、早めに受診しまショウ。さあ、今から耳鼻科へ行きマスカ!
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ちょ、ちょ、ちょっと待って。花粉症ってどういう治療をするの?

病院での花粉症治療法は、主に3種類

●薬物療法

飛散時期の2週間ほど前から抗アレルギー薬を服用し、発症のタイミングを遅らせたり、症状を軽減したりします。市販薬でも、眠くならないタイプなどが数多く登場していますが、花粉症の症状が数カ月続くなら、薬の質や保険などを考慮して処方薬にするのがオススメです。

●減感作療法

アレルゲンとなる花粉を2〜3年かけて少量ずつ注射し、体内に取り入れることでアレルギー反応を弱めていきます。

●手術療法

レーザーや電気、薬などを使い、鼻の粘膜を一部切除することで、花粉症による鼻づまりを改善させます。

「減感作療法」の一種として、今年1月には、スギ花粉の治療に有効とされる“なめる新薬”「シダトレン」が厚生労働省に承認されました。花粉の成分を元にした薬で、口の中でなめることで、粘膜から花粉の成分を取り込んで体を慣らし、異常な免疫反応を改善していくといいます。

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へえ! 注射は痛いからイヤだけど、なめるだけなら楽よね。これは朗報だわ。
はい。しかし、アレルギー反応で「アナフィラキシーショック」を起こす恐れもあるため、簡単に入手してすぐ使用できる類のものではありマセン。また、どんな治療であっても、自宅での対策も大切デス。
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まずは、テレビやネットで粉情報をチェック。飛散量が多い日はできる限り外出を控えたり、窓を開けないようにしたり、洗濯物や布団の外干しを控えたりして対策しましょう。

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ふうん。花粉ってどんな日に多く飛びやすいの?

花粉情報の要注意日

●天気が晴れまたは曇り
●最高気温が高い
●湿度が低い
●やや強い南風が吹き、その後北風に変化したとき
●前日が雨

たとえば、前日が雨で、そのあと天気が回復してポカポカ陽気になったりしたら要注意! スギやヒノキが大喜びで花粉を飛ばしマス。
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また、地域差がありますが、一般的に1日のうち飛散の多い時間帯は13時〜15時頃。また、舞い上がった花粉が落ちてくる日没前後もご注意ください。

お出かけの際も、ファッションに少し配慮することで、花粉が肌に触れたり、屋内に入り込むのを防ぐことができます。例えば……。


花粉シーズンの防衛ファッション

●鼻・口の粘膜を守るため、花粉対応のマスクをする
●目の粘膜を守るため、メガネをゴーグル型に変える
●花粉をすぐに払えるよう、上着やコートはナイロン素材を選ぶ
●髪に花粉を付着させないように帽子をかぶる

一方、NGの衣類にあたるのが、折り返しのある服やニット類。花粉が折り返し部分にたまったり、ニットの編み目に入り込んだりして、室内に持ち込んでしまう恐れがあります。

帰宅時は、玄関先で衣服や髪についた花粉をしっかり落としてから家に入ること。徹底的にカットするなら、帰宅後はまっすぐお風呂場へ! 衣類をすべて洗濯機に入れ、自分もシャワーを浴びましょう。

室内では、空気清浄器や加湿器を使うとよいでしょう。部屋を適度に加湿していれば、花粉は床に落ちてきます。あとは掃除機で吸ったり、濡れた布で拭きとればOKです。

ただし、せっかく掃除機で吸い込んだ花粉が排気でまき散らしてしまうことも。掃除機のフィルタを目の細かい花粉対策用に変えるか、排気部分を室外に出しておくのがポイントです。

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よしっ、花粉対策用フィルターを導入して、毎日しっかりお掃除するわ。とにかく重症化しないようにしなきゃね! ……って、あーん、こんな話をしてるとますます鼻がかゆくなってきちゃった。
わあっ、こすっちゃだめデス! そういうときは、洗うのが有効デス。
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目&鼻の正しい洗い方

●目の場合

目の表面は涙で覆われています。塩素を含む水道水で洗うと目の細胞を傷つけることがあるので、涙に近い成分でできている市販の人工涙液などを使いましょう。

●鼻の場合

目と同じく、塩素を含む水道水などで洗ってしまうと、鼻の粘膜を傷つけてしまうことも。洗うときは、生理食塩水(約0.9%の食塩水)を使用しましょう。

いずれも、洗浄し過ぎは症状を悪化させることがありますので、ほどほどに! ほかにも、バランスのよい食事をする、ぐっすりと睡眠をとる、ゆっくりお風呂につかるなど、体の中から免疫力をアップすることも大切です。

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はぁ、春が大変な季節になっちゃったわね〜。ねえアルボ、あなたもアレルギーってあるの?
ぼ、ぼくは、磁石のN極が近づくとくしゃみが出ます……。
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そっか……お互いがんばろうね……ぶ、ぶ、ぶえっくしょーん!

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